Delta:Cómo fue el proceso de estacionar y reactivar más de 550 aviones.

Que se encontraban en hibernación por la pandemia.

En 2020, la pandemia afectó a los viajes aéreos en todo el mundo. Echa un vistazo al trabajo que hay detrás de estacionar, almacenar y reactivar una flota durante una crisis mundial. Vea el vídeo sobre cómo el personal de Delta trabajó para estacionar, vigilar y reactivar la flota durante la pandemia aquí.

Cuando el director del Programa de Operaciones de Proveedores, Rusty Foster, reflexiona sobre la colosal tarea interfuncional de almacenar los más de 550 aviones Delta inmovilizados a causa de la pandemia del COVID-19, piensa en el lema por el que se regía su equipo de construcción de la Reserva Naval.


 
"Lo difícil lo hacemos enseguida. Lo imposible lleva un poco más de tiempo".
 
Cuando Rusty fue llamado a la acción por primera vez, era marzo de 2020 y la pandemia estaba en pleno apogeo. La demanda de los clientes disminuía y se instalaba un malestar a medida que los vuelos despegaban con cada vez menos pasajeros.

Rusty tenía el día libre y se preparaba para regresar a Jacksonville (Florida), donde realizaba revisiones de mantenimiento pesado en los aviones. Uno de sus jefes le llamó y le preguntó si podía ir a Blytheville, Arkansas, para empezar a estacionar parte de la flota de Delta.
 
La pandemia ya estaba asomando la cabeza: un largo viaje en coche hasta el Aeropuerto Internacional de Memphis, un vuelo cancelado y otro viaje de ocho horas en coche más tarde, Rusty estaba por fin en Blytheville.


 ESTACIONAR LA FLOTA
"Ese día empezaron a volar los MD-88. Era como ver el horizonte de Atlanta por la tarde, cuando puedes ver el patrón de los aviones que están volando, uno tras otro", dijo Rusy.

Ese primer día estacionaron 14 aviones. Al día siguiente, otros 14.
 
A lo largo de 2020, Rusty trabajó en Blytheville; Kansas City; Marana, Arizona; y Birmingham, Alabama. En el punto álgido de la pandemia, estacionamos 571 aviones de la línea principal en todo el país. Cada lugar presentaba sus propios desafíos, ya fuera la humedad en Birmingham o las criaturas del desierto y el calor extremo en Marana.
 
Una empresa de tal envergadura requeriría un toque de experiencia. Ahí es donde entra Bob Warde. Había trabajado durante 10 años almacenando MD-88 y MD-90 en Blytheville, algunos para piezas de recambio, otros para una eventual vuelta al servicio.


 
Su antiguo jefe le llamó y le preguntó: "¿Estás dispuesto a ir a Birmingham para ayudar a estacionar la flota?"
 
"Y yo me quedé como... ¿qué?", dijo Bob, inspector jefe de Prevuelo del Aeropuerto Internacional de Cincinnati-Northern Kentucky (CVG por sus siglas en inglés). "Me dijo: 'Sí, vamos a estacionar hasta 600 aviones tan rápido como podamos”.

En otros lugares, el reto consistía en saber cuánto espacio había realmente disponible. Si alguien decía que una instalación podía albergar 100 aviones, ¿se refería a 100 jets regionales?
 
ALMACENAR LA FLOTA
"Estacionar un avión no es como estacionar un coche. No puedes tomar las llaves y marcharte", dijo Tom Schuhardt, director del Programa de Operaciones de Proveedores.

En cuanto cada avión aterrizó, comenzó la cuenta atrás de un meticuloso programa de mantenimiento. Siete días; 14 días; 30; 60; 100; 180.
 
"Cuando tienes 90 aviones estacionados en tierra, el mantenimiento es astronómico cuando lo sumas todo", dijo Bob. "Así que tuvimos que planificar. Intentamos repartir la carga de trabajo a lo largo del tiempo y poner los aviones en una rotación de revisión".

REACTIVACIÓN DE LA FLOTA
Los sacrificios y la dedicación del equipo de TechOps durante la operación de estacionamiento ayudaron a Delta a conservar el dinero mientras los pasajeros se quedaban en casa y los ingresos disminuían. Luego, cuando las tasas de vacunación aumentaron y los clientes empezaron a recuperar la alegría de viajar, llegó el momento de volver a poner los aviones en servicio.
 
"Sentí euforia cuando me enteré de que íbamos a reactivar la flota", dijo Doy Pope, desarrollador de instructores de AMT. "Delta no traería de vuelta estos aviones si no viéramos la luz al final del túnel”.

Al igual que no fue fácil estacionar y almacenar los aviones, la reactivación de la flota supuso sus propios retos.
 
Todo el mundo actuó con gran rapidez y la colaboración entre todos los departamentos de un sitio en un momento dado fue increíble de ver", dijo Ted. "Podías estar trabajando en un equipo formado por el mantenimiento de la línea, la formación, el mantenimiento de la base, el mantenimiento de las instalaciones locales... tienes equipos unidos que se reunieron y todos trabajaron juntos para superar los tiempos difíciles".
 

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